बेन शेल्टन, टॉमी पॉल ने ऑस्ट्रेलियन ओपन क्वार्टर में यूएस 3 पुरुष दिए

मेलबर्न, ऑस्ट्रेलिया – अपने पहले ऑस्ट्रेलियन ओपन से पहले बेन शेल्टन की चिंताओं का टेनिस खेलने से कम और यात्रा से जुड़ी हर चीज से अधिक लेना-देना था।

संयुक्त राज्य अमेरिका के बाहर उनका पहली बार। वह पहली बार पासपोर्ट का उपयोग कर रहा है। जेट लैग। समय का अंतर। भोजन। सड़क के बाईं ओर ड्राइविंग। और, ओह, हाँ, ऑनलाइन क्लासवर्क के साथ तालमेल बिठाने के बारे में पूरा हिस्सा क्योंकि वह इस सप्ताह एक व्यवसाय की डिग्री का पीछा करते हुए एक नया सेमेस्टर शुरू करता है।

शेल्टन, आप देखते हैं, अभी भी सिर्फ 20 साल का है। एक साल पहले इस समय, वह फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में कक्षाओं में भाग ले रहा था और कॉलेज टेनिस में प्रतिस्पर्धा कर रहा था, जहाँ उसके पिता, जो खुद एक पूर्व समर्थक थे, पुरुषों की टीम को प्रशिक्षित करते थे। सोमवार तक, जब उन्होंने जॉन कैन एरिना में जेजे वुल्फ को 6-7 (5), 6-2, 6-7 (4), 7-6 (4), 6-2 से हराया, शेल्टन अचानक और आश्चर्यजनक रूप से, एक ग्रैंड स्लैम क्वार्टर फ़ाइनलिस्ट — तीन अमेरिकी पुरुषों में से एक जिसने मेलबोर्न पार्क में इतनी दूर तक जगह बनाई, जो देश के लिए 2000 के बाद से सबसे अधिक है।

2022 एनसीएए एकल चैंपियनशिप जीतने वाले शेल्टन ने अपने नवजात पेशेवर करियर के दूसरे प्रमुख टूर्नामेंट में अपने प्रदर्शन के बारे में कहा, “निश्चित रूप से आश्चर्य की बात है। मैं बिना किसी उम्मीद के विमान में चढ़ गया।” “इसने शायद मुझे थोड़ी मदद की है, उस तरह की अपेक्षा या भावना नहीं है जो मुझे प्रदर्शन करना है, लेकिन बस वहाँ जाने में सक्षम होने के नाते, खुद बनो और मुक्त होकर खेलो। मुझे लगता है कि यह मेरी सफलता में एक बड़ा योगदान रहा है। “

अब 89वीं रैंकिंग के शेल्टन का सामना एक अन्य गैर वरीयता प्राप्त अमेरिकी 35वीं रैंकिंग के टॉमी पॉल से होगा, जिन्होंने स्पेन के नंबर 24 वरीय रॉबर्टो बॉतिस्ता एगुट को 6-2, 4-6, 6-2, 7-5 से हराया।

उनका मुकाबला 2007 के बाद से अमेरिका के दो पुरुषों के बीच पहला स्लैम क्वार्टर फाइनल होगा, जब एंडी रोडिक ने मेलबर्न में मार्डी फिश को हराया था। 20 साल पहले यूएस ओपन में रोडिक का खिताब देश के किसी पुरुष के लिए आखिरी बड़ी एकल चैंपियनशिप है।

न्यू जर्सी के 25 वर्षीय पॉल ने कहा, “जब वे स्लैम में बड़े मैच खेलने के लिए टेनिस खेलना शुरू करते हैं तो यह हर किसी के सपने जैसा होता है।” “मैं बुधवार को वहां से बाहर निकलने के लिए वास्तव में उत्साहित हूं। हम जानते हैं कि सेमीफाइनल में एक अमेरिकी होने जा रहा है, इसलिए मैं इसके बारे में भी उत्साहित हूं।”

इस तिकड़ी को पूरा करने वाले सेबस्टियन कोर्डा हैं, जो अपना क्वार्टरफाइनल मंगलवार को रूस के 18वें नंबर के करेन खाचानोव के खिलाफ खेलेंगे। शेल्टन और पॉल की तरह, कोर्डा ने पहली बार इतनी बड़ी उपलब्धि हासिल की है। और शेल्टन की तरह, कोर्डा के पिता ने टेनिस खेला: पेट्र कोर्डा ने 1998 का ​​ऑस्ट्रेलियन ओपन जीता।

बेशक, 21 बार के ग्रैंड स्लैम चैंपियन नोवाक जोकोविच के लिए इस सब के बारे में कुछ भी नया नहीं है, जो ऑस्ट्रेलिया के नंबर 22 वरीय एलेक्स डी मिनाउर पर 6-2, 6-1, 6-2 से जीत के दौरान अदम्य दिख रहे थे। और घोषित किया कि उनकी बाईं हैमस्ट्रिंग अब कोई समस्या नहीं है।

“मुझे आज कुछ भी महसूस नहीं हुआ,” जोकोविच ने कहा, यह देखते हुए कि वह “बहुत सारी” विरोधी भड़काऊ गोलियां ले रहा है।

जोकोविच, जो पिछले साल के ऑस्ट्रेलियन ओपन में नहीं खेल सके थे क्योंकि उन्हें COVID-19 के खिलाफ टीका नहीं लगाया गया था, मेलबर्न में एक रिकॉर्ड-विस्तारित 10 वीं चैंपियनशिप के करीब एक कदम आगे बढ़ गए और कभी भी ब्रेक प्वाइंट का सामना नहीं किया और आधा दर्जन का दावा किया। डी मिनौर की सेवा खेल।

जोकोविच नंबर 5 सीड एंड्री रुबलेव के खिलाफ मैचअप के लिए आगे बढ़े। रूसी वापस आती रही, वापस आती रही, वापस आती रही — पांचवें सेट में 5-2 से पिछड़ने के बाद, 6-5 से पिछड़ने के दौरान दो मैच अंकों का सामना करने से, 5-0 और 7-2 की हार से पहले से 10 तक समापन टाईब्रेकर – अंत में रॉड लेवर एरिना में नंबर 9 होल्गर रूण 6-3, 3-6, 6-3, 4-6, 7-6 (11-9) को दूर करने से पहले।

रुबलेव ने इसे तब जीता जब उसका बैकहैंड रिटर्न नेट कॉर्ड से फिसल गया और बमुश्किल, बमुश्किल, रूण के कोर्ट के किनारे पर पहुंचा, जहां पहुंचना असंभव था। रुबलेव बेसलाइन पर अपनी पीठ के बल गिरा और दोनों हाथों को ऊपर उठाया जैसे कि कह रहा हो, “क्षमा करें!” – या शायद “सॉरी। सॉरी नहीं!” – वहीं रूण ने भी अपना रैकेट उड़ा दिया।

“मेरे पास कोई शब्द नहीं है, यार। मैं काँप रहा हूँ,” रुबलेव ने कहा, जो अपने करियर के लिए ग्रैंड स्लैम क्वार्टर फाइनल में 0-6 है। “वह गेंद बिल्कुल मेरी तरफ थी और मुझे नहीं पता कि (यह) कैसे चली गई।”

शेल्टन और वुल्फ ने उस दिन बड़ी कटौती और गति में बदलाव किया, जहां तापमान 80 डिग्री फ़ारेनहाइट (25 डिग्री सेल्सियस) से ऊपर चला गया।

बाएं हाथ का शेल्टन एक शक्तिशाली सेवा से सुसज्जित है जिसने टूर्नामेंट की अब तक की सबसे तेज पेशकश की, 142 मील प्रति घंटे (228 किलोमीटर प्रति घंटे) की अपनी पहले दौर की जीत के दौरान, रक्षा के लिए एक वृत्ति और एक प्रतिस्पर्धी लकीर। वुल्फ के खिलाफ, जिसने ओहियो स्टेट में कॉलेज टेनिस खेला और पहली बार मेलबर्न में मुख्य ड्रा में खेल रहा था, शेल्टन ने केवल दो ब्रेक पॉइंट का सामना किया और उन दोनों को बचाया।

कभी-कभी सूरज के नीचे जाने के दौरान थोड़ा शांत, शेल्टन अधिक से अधिक जोर से और एनिमेटेड हो गया क्योंकि नीले रंग की खेल की सतह पर परछाइयाँ चढ़ गईं और स्कोरलाइन ने तीव्रता बढ़ा दी।

वह अपरकट फेंकता और चिल्लाता, “चलो!” या “चलो चलें!” अंक जीतने के बाद, और जब करीबी मुकाबला करीब आ गया, तो शेल्टन ने अपनी जीभ बाहर निकाली और अपनी बाहें फैला दीं।

“हर मैच जो मैंने यहां जीता है, वही महसूस किया है। यह खुशी, राहत का मिश्रण है। मुझे बस परमानंद की अनुभूति होती है, है ना? जब आखिरी गेंद आती है: ‘मैंने कर दिखाया!'” शेल्टन ने कहा। “इस मंच पर लगातार चार बार ऐसा करने में सक्षम होना, बार-बार महसूस करना, बहुत अच्छा रहा है।”

एसोशिएटेड प्रेस ने इस रिपोर्ट के लिए सहायता की थी।