लाइव नेशन/टिकटमास्टर को डीसी में द्विदलीय ग्रिलिंग मिलती है

टिकटमास्टर, लाइव नेशन और यूएस टिकटिंग मार्केट पर मंगलवार की सुबह सीनेट ज्यूडिशियरी कमेटी की सुनवाई में टेलर स्विफ्ट को अजीब तरह से उद्धृत करने से पहले यह केवल समय की बात थी।

“क्या मैं सम्मानपूर्वक सुझाव दे सकता हूं कि टिकटमास्टर को आईने में देखना चाहिए और कहना चाहिए, ‘मैं समस्या हूं। यह मैं हूं'” सेन रिचर्ड ब्लुमेंथल (डी-कॉन।) ने लाइव नेशन एंटरटेनमेंट के अध्यक्ष और मुख्य वित्तीय अधिकारी जो बेरचटोल्ड को स्विफ्ट के नंबर 1 गीत, “एंटी-हीरो” के कोरस का संदर्भ देते हुए बताया। “कारण यह है, कि आप अंततः खगोलीय रूप से बढ़ती कीमतों, अत्यधिक छिपी हुई फीस, बिकने वाले शो और बॉट्स और स्केलर्स के लिए जिम्मेदार हैं।”

नवंबर में, टिकटमास्टर ने स्विफ्ट के आगामी स्टेडियम दौरे के लिए ऑन-सेल को विफल कर दिया, जिससे निराश प्रशंसकों से नाराजगी हुई, जो बिना टिकट रह गए थे और इसके तुरंत बाद, कई राजनेताओं की आलोचना और असंतुष्ट स्विफ्टियों से एक वर्ग-कार्रवाई का मुकदमा हुआ। मंगलवार की सुनवाई, सीनेटर एमी क्लोबुचर (डी-मिन।) और माइक ली (आर-यूटा) के नेतृत्व में, लाइव नेशन / टिकटमास्टर समूह के प्रति द्विदलीय संदेह दिखाया, जो लाइव संगीत बाजार पर हावी है।

आलोचकों का तर्क है कि लाइव नेशन, जो 2010 में टिकटमास्टर के साथ विलय हो गया, कॉन्सर्ट उद्योग पर अनुचित शक्ति का प्रयोग करता है। लाइव नेशन देश का सबसे बड़ा कॉन्सर्ट प्रमोटर है, जबकि टिकटमास्टर अनुमानित 80% टिकट बाजार को नियंत्रित करता है। कंपनियों को न्याय विभाग के सहमति डिक्री के तहत विलय करने की अनुमति दी गई थी जिसने टिकटमास्टर को अपने सॉफ़्टवेयर का लाइसेंस देने के लिए मजबूर किया और प्रतिस्पर्धियों के खिलाफ प्रतिशोधात्मक व्यवहार को प्रतिबंधित कर दिया।

मंगलवार की सुनवाई, जिसमें टिकटिंग अधिकारियों, स्वतंत्र प्रमोटरों, एंटीट्रस्ट विशेषज्ञों और कलाकारों की गवाही शामिल थी, ने कंपनी की कथित प्रतिस्पर्धा-विरोधी प्रथाओं, उच्च सेवा शुल्क और टिकट-खरीद प्रक्रिया से स्वचालित स्केलपर्स को हटाने में असमर्थता की जांच की। डेमोक्रेटिक और रिपब्लिकन दोनों सीनेटरों से पूछताछ की आक्रामक लाइन ने स्पष्ट किया कि लाइव नेशन और टिकटमास्टर के बिजनेस मॉडल के लिए एक वास्तविक नियामक और विधायी खतरा है – और शायद एक ही कंपनी के रूप में इसका भविष्य।

सीट गीक के सह-संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी जैक ग्रोट्ज़िंगर ने कहा, “लाइव इवेंट टिकटिंग में नवाचार का मंचन किया गया है क्योंकि लाइव नेशन एंटरटेनमेंट इंक दुनिया में सबसे लोकप्रिय मनोरंजन, टिकट सिस्टम और यहां तक ​​कि कई स्थानों को नियंत्रित करता है।” टिकटमास्टर का सीधा प्रतियोगी। “पूरे लाइव मनोरंजन उद्योग पर यह शक्ति लाइव नेशन को प्राथमिक टिकट बाजार पर अपने एकाधिकार प्रभाव को बनाए रखने की अनुमति देती है। जब तक लाइव नेशन संयुक्त राज्य अमेरिका में प्रमुख कॉन्सर्ट प्रमोटर और प्रमुख स्थानों के टिकट दोनों बना रहता है, तब तक हमारा उद्योग उन चुनौतियों से जूझता रहेगा जो आज इसका सामना कर रहे हैं।

बैंड लॉरेंस के क्लाइड लॉरेंस मंगलवार को सीनेट ज्यूडिशियरी कमेटी की सुनवाई के दौरान गवाही देते हैं।

(गेटी इमेजेज के जरिए ब्लूमबर्ग)

न्यू यॉर्क सोल-पॉप बैंड लॉरेंस के गायक क्लाइड लॉरेंस ने कहा कि “जब से हमने दौरा करना शुरू किया है, हमने देखा है कि लाइव संगीत उद्योग के कुछ पहलुओं में असंतुलित सौदा यांत्रिकी जैसा महसूस हुआ।”

लाइव नेशन की “क्षैतिज और ऊर्ध्वाधर पहुंच प्रतिस्पर्धा पैदा करना कठिन बनाती है,” उन्होंने जारी रखा। “टिकट के क्षेत्र में कंपनियां प्रमुख नवाचार ला सकती हैं जो कम शुल्क, अधिक पारदर्शिता … और समस्याग्रस्त द्वितीयक टिकटिंग बाजार को संभालने में प्रगति की अनुमति देती हैं … लेकिन इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि ये अन्य टिकटिंग कंपनियां कितनी नवीन हैं; अगर हर लाइव नेशन शो को विशेष रूप से टिकटमास्टर के माध्यम से टिकट देने की जरूरत है, तो उनके लिए कोई मौका नहीं है।

अमेरिकन एंटीट्रस्ट इंस्टीट्यूट की कैथलीन ब्रैडिश इससे भी आगे निकल गईं।

“लाइव नेशन / टिकटमास्टर एक एकाधिकार है,” उसने कहा, “और कार्य करेगा क्योंकि इसमें प्रतिस्पर्धा को बाहर करने के लिए एक विशाल प्रोत्साहन है।”

“टिकटमास्टर की बहुत आलोचना होती है,” बेर्चटोल्ड ने अपनी प्रारंभिक टिप्पणी में स्वीकार किया। “लेकिन मैं बड़े विश्वास के साथ कह सकता हूं कि तकनीकी रूप से टिकटमास्टर आज 2010 की तुलना में एक बेहतर टिकटिंग सिस्टम है। बड़ी ऑन-सेल्स में इसका प्रदर्शन उद्योग में सबसे अच्छा है, इसमें किसी भी टिकटिंग सिस्टम की सर्वश्रेष्ठ मार्केटिंग क्षमताएं हैं और यह धोखाधड़ी को रोकने और असली प्रशंसकों के हाथों में टिकट दिलाने में बहुत दूर है।

तीन घंटे से अधिक की गवाही और पूछताछ में भाग लेने वाले लगभग हर सीनेटर के पास फर्म की आलोचना करने के लिए कम से कम कुछ कोण थे।

“2018 में वापस, हवाई में हजारों लोगों ने ब्रूनो मार्स टिकट पाने की कोशिश की और असफल रहे,” सेन माज़ी हिरोनो (डी-हवाई) ने कहा
. “मैंने सुना है कि मिस्टर बेरचटोल्ड ने कहा कि विलय के बाद, उन्होंने टिकटमास्टर सिस्टम को बेहतर बनाने के लिए $1 बिलियन खर्च किए। इसलिए मैं सोच रहा हूं कि टिकटमास्टर प्रणाली में वास्तव में किस तरह के सुधार किए जा रहे हैं?

जॉन कैनेडी (आर-ला।) ने कहा, “मैं गूंगा के खिलाफ हूं, और जिस तरह से कंपनी ने सुश्री स्विफ्ट के लिए ऑन-सेल को संभाला था, वह एक पराजय थी।” “जो भी इसके प्रभारी थे उन्हें निकाल दिया जाना चाहिए।”

मार्शा ब्लैकबर्न (R-Tenn।) ने चिंता जताई कि कंपनी बॉट्स या स्वचालित स्केलिंग से लड़ने के लिए पर्याप्त नहीं कर रही थी। “आपने टेलर स्विफ्ट टिकट की बिक्री के दौरान दुर्घटना के कारण बॉट हमलों को जिम्मेदार ठहराया है। ब्लैकबर्न ने कहा कि टिकट विक्रेता बॉट हमलों को अपने संचालन के लिए सामान्य मानते हैं। “यह एक अस्वीकार्य स्थिति है।”

टिकटिंग उद्योग का विरोध करने वाले दो लोगों के हाथों में तख्तियां हैं

संगीत प्रेमियों ने मंगलवार को यूएस कैपिटल के बाहर टिकटमास्टर के खिलाफ विरोध प्रदर्शन किया।

(ड्रू एंगर / गेटी इमेजेज)

कई वक्ताओं ने ब्रुकलिन के बार्कलेज सेंटर में हालिया बदलाव को सामने लाया, जो सीटगीक के साथ एक साल के अनुबंध को सात साल के सौदे में समाप्त करने के बाद वापस टिकटमास्टर में वापस आ गया। पैनल के कुछ लोगों को संदेह था कि लाइव नेशन ने बार्कलेज के सीटगीक सौदे का प्रतिकार करते हुए इसके संगीत कार्यक्रमों को कहीं और स्थानांतरित कर दिया था।

“बार्कलेज सेंटर ने ऐतिहासिक औसत की तुलना में उस स्थान पर भेजे जाने वाले लाइव नेशन के संगीत कार्यक्रमों की संख्या में उल्लेखनीय कमी देखी,” ग्रोएट्ज़िंगर ने कहा। “प्रबंधन हमारे पास आया और कहा कि हम टिकट संगीत कार्यक्रमों के लिए टिकटमास्टर का उपयोग करने में सक्षम होना चाहते हैं, और हमने इस पर गौर किया और अर्थशास्त्र को काम पर नहीं ला सके।”

ब्रैडिश ने सहमति व्यक्त की, “डीओजे ने प्रतिशोध के भय के व्यापक वातावरण की ओर इशारा किया।” “और परिणामस्वरूप, यह दर्शाता है कि जब किसी कंपनी के पास किसी विशेष तरीके से कार्य करने के लिए प्रोत्साहन होता है, तो एक सहमति डिक्री उन्हें ऐसा करने से रोकने के लिए जरूरी नहीं है।”

न्याय विभाग लाइव नेशन की प्रथाओं की जांच कर रहा है।

ब्लूमेंथल ने कहा, “उन लोगों के लिए जो तंग आ चुके हैं, मैं कहूंगा कि अगर आप नाराज और निराश हैं तो अपनी आलोचना जारी रखें।” “आपके पास कार्रवाई की मांग करने की शक्ति है, और हमें नए कानून के साथ काम करना चाहिए। यदि न्याय विभाग ने सहमति डिक्री का उल्लंघन स्थापित किया है, तो विलय को रद्द करने की बात की जानी चाहिए।

“यदि न्याय विभाग ऐसे तथ्यों को स्थापित करता है जिनमें एकाधिकारवादी और हिंसक दुर्व्यवहार शामिल हैं, तो संरचनात्मक उपचार होना चाहिए,” उन्होंने जारी रखा। “जैसे कंपनी को तोड़ना।”