Jurickson Profar MLB का सबसे अच्छा उपलब्ध मुफ्त एजेंट है। वह कहाँ समाप्त हो सकता है?

2013 में, एक अभी भी किशोर ज्यूरिकसन प्रोफर एमएलबी की शीर्ष संभावना थी और बेसबॉल में सबसे प्रतिष्ठित खिलाड़ियों में से एक थी। एक दशक तेजी से आगे बढ़ा, और उपलब्ध शीर्ष मुफ्त एजेंट के रूप में कई सप्ताह बिताने के बावजूद, प्रोफार को ऐसी टीम नहीं मिल रही है जो उसे चाहती हो।

यह कोई रहस्य नहीं है कि बेसबॉल में खिलाड़ी का विकास रैखिक नहीं है, लेकिन इस मुकाम तक पहुंचने के लिए प्रोफार की सड़क कम से कम कहने के लिए घुमावदार रही है।

एक संभावना के रूप में प्रोफ़ार की प्रोफ़ाइल किसी एक भारी शक्ति में कम और किसी भी कमजोरी की स्पष्ट कमी के रूप में निहित थी। खेल में सर्वसम्मत सर्वश्रेष्ठ संभावना के रूप में प्रोफार को ताज देने वाले कई आउटलेट्स में से एक, बेसबॉल अमेरिका ने घटना को उपयुक्त रूप से वर्णित किया: “उसके पास सबसे अधिक शक्ति, सबसे गति या मैदान पर सबसे मजबूत हाथ नहीं हो सकता है, लेकिन आम तौर पर वह सबसे अच्छा खिलाड़ी है। वहाँ से बाहर।”

प्रो बॉल में प्रवेश करने से पहले ही, प्रोफ़र बेसबॉल की दुनिया में पहले से ही एक जाना पहचाना नाम था, जिसने 2004 और 2005 में कुराकाओ को बैक-टू-बैक लिटिल लीग वर्ल्ड सीरीज़ चैंपियनशिप गेम्स में नेतृत्व करने में मदद की थी। पोजीशन प्लेयर के रूप में उनके कौशल के बराबर, लेकिन रेंजर्स ने उन्हें 2009 में $1.55M का साइनिंग बोनस दिया और उन्हें शॉर्टस्टॉप और हिटिंग पर ध्यान केंद्रित करने के लिए कहा। उन्होंने धोखेबाज़ गेंद में 17 वर्षीय के रूप में अपना खुद का आयोजन किया, लेकिन यह 2011 में लो-ए हिकॉरी के साथ पूर्ण सत्र की शुरुआत थी, जिसके दौरान उन्होंने 18 वर्षीय के रूप में साउथ अटलांटिक लीग एमवीपी जीता, जिसने प्रोफार को रॉकेट किया। संभावना रैंक।

जबकि प्रोफ़ार का संभावना पथ अब तक प्राचीन इतिहास की तरह लगता है, हम लगभग हर संभावना सूची में शीर्ष स्थान पर समान रूप से मजबूत पकड़ रखने वाले एक और अनिश्चित स्विच-हिटिंग शॉर्टस्टॉप से ​​​​बस कुछ साल दूर हैं: वांडर फ्रेंको।

फ्रांको ने मामूली-लीग की सीढ़ी पर चढ़ते समय बहुत अधिक आक्रामक आँकड़े पोस्ट किए, क्योंकि उनकी मारक क्षमता उनकी हेडलाइनिंग क्षमता के रूप में सामने आई क्योंकि वह प्रोफ़ार के किसी भी व्यक्तिगत उपकरण से अधिक लिटिल लीग की उम्र के थे। फ्रेंको भी हमेशा से ही प्रोफर की तुलना में अधिक मजबूत और शक्तिशाली रूप से निर्मित रहा है, जो प्रो बॉल में आया था और फिर अंततः बड़ी लीग उस बच्चे के लम्बे संस्करण की तरह दिख रही थी जिसने विलियमस्पोर्ट को तूफान में ले लिया था। फिर भी, प्रत्येक ने समान आसानी से बड़ी लीगों में दौड़ लगाई और खेल को अपनी उम्र के खिलाड़ियों की तुलना में कहीं अधिक सरल बनाने की आदत थी। 2020 सीज़न के रद्द होने के बावजूद, फ्रेंको ने केवल 215 छोटे-लीग खेलों के बाद अपनी बड़ी लीग की शुरुआत की, 2001 में MLB तक पहुंचने वाले पहले खिलाड़ी बने। अपने डेब्यू में उन्होंने होम किया और डबल किया।

इंतजार करने की कोई जरूरत नहीं थी – फ्रेंको आगमन पर एक सितारा था। किरणों ने उसी के अनुसार प्रतिक्रिया दी, उसे केवल 70 खेलों के बाद 11 साल, $ 182M विस्तार के लिए प्रेरित किया।

नौ साल पहले, प्रोफ़र इसी तरह से दृश्य पर फट गया था, एमएलबी तक पहुंचने के लिए 1993 में पैदा हुआ पहला खिलाड़ी बन गया। उन्होंने अपने MLB डेब्यू में एक होमर और एक डबल भी दर्ज किया, जिसमें डिंगर उनकी पहली प्लेट में आया।

क्लीवलैंड में एक सितंबर का झूला दुनिया के सबसे कठिन खेलों में से एक को इतना आसान बनाने की प्रोफ़ार की विलक्षण क्षमता का एक और आकर्षक उदाहरण था। फ्रेंको की तरह, बड़े-लीग स्टारडम की चढ़ाई आसन्न दिखाई दी।

या तो हमने सोचा।

एल्विस एंड्रस और इयान किंस्लर के साथ माइनर्स के माध्यम से प्रोफ़ार की चढ़ाई के दौरान रेंजर्स के मध्य क्षेत्र में प्रवेश किया – हॉट कॉर्नर पर फ़ेमर एड्रियन बेल्ट्रे के भविष्य के हॉल का उल्लेख नहीं करने के लिए – यह स्पष्ट नहीं था कि वास्तव में प्रोफ़ार टेक्सास की योजनाओं में कहाँ फिट होगा। संभावना वंशावली। 2013 सीज़न के बाद जब किंसलर को प्रिंस फील्डर के लिए डेट्रायट में व्यापार किया गया था, तब एक स्थान खुल गया था। दुर्भाग्य से, 2014 वसंत प्रशिक्षण में प्रोफ़र को अपने कंधे से संबंधित गंभीर दर्द का अनुभव होने लगा। वह 2010 में प्रो बॉल में अपने पहले वर्ष के बाद से आंशिक रूप से फटे लैब्रम के साथ खेल रहा था, लेकिन अब, जब दूसरा बेस जॉब हारने के लिए दिखाई दिया, तो वह खेलने में असमर्थ था। वह 2014 के सभी समय से चूक गए थे, अगले फरवरी में सर्जरी के बाद घुटने टेकने से पहले कंधे के पुनर्वास की कोशिश कर रहे थे, जिसने 2015 में एक और पूरे सीजन में दस्तक दी थी।

दो साल बड़ी लीगों में अपने पैर जमाने के लिए इसके बजाय IL पर खर्च किए गए। जब तक वह 2016 में लौटा, तब तक खेलने के समय का उसका रास्ता बहुत कम स्पष्ट था, उसकी विपुल संभावना सभी से परे थी लेकिन अर्थहीन थी। एंड्रस के साथ अभी भी, शॉर्टस्टॉप प्रश्न से बाहर रहा, इस प्रकार प्रोफ़ार ने अपने रक्षात्मक क्षितिज के और विस्तार की शुरुआत की।

बिग-लीग पिचिंग के लिए उसके धीमे समायोजन को देखते हुए यह और भी आवश्यक था – बल्ला वैसा प्रदर्शन नहीं कर रहा था जैसा कि कई लोगों ने अनुमान लगाया था। 2016 और 2017 में टेक्सास के साथ 112 खेलों में, प्रोफ़र ने .227/.316/.315 मारा और AAA और MLB के बीच बाउंस किया।

अप्रैल में एक पिच से टकराने के बाद जब एंड्रस ने आईएल को टूटे हुए हाथ से मारा तो प्रोफर को आखिरकार शॉर्टस्टॉप पर अपना शॉट मिल गया। लंबे समय तक – अभी भी सिर्फ 25 साल का होने के बावजूद – प्रोफ़र ने उच्चतम स्तर पर अपनी एक बार प्रशंसित प्रतिभा की झलक दिखाना शुरू कर दिया। एक बार एंड्रस के वापस आने के बाद वह वापस चला गया, लेकिन 146 खेलों में 20 घरेलू रन और 107 ओपीएस + के साथ वर्ष का समापन किया।

कई लोगों को उम्मीद थी कि यह स्टारडम के लिए एक स्प्रिंगबोर्ड होगा, लेकिन वास्तव में यह सिर्फ एक पूर्वावलोकन बनकर समाप्त हुआ जिसे हम आज के रूप में जानते हैं – शायद ही एक स्टार, लेकिन एक प्रतिस्पर्धी टीम पर एक पूरी तरह से ठोस और काफी मूल्यवान पूरक खिलाड़ी। यह वह भूमिका थी जिसे उन्होंने दिसंबर 2019 में व्यापार के माध्यम से आने के बाद से सैन डिएगो के लिए शानदार ढंग से निभाया, 2022 में खेले गए हिट्स और गेम्स में कैरियर-हाई की परिणति ठीक उसी तरह हुई जैसे पैड्रेस एक वर्ल्ड सीरीज़ के लिए जोर दे रहे थे।

ऐसा लगता है कि इस तरह का सीजन प्रोफार को खुले बाजार में प्रवेश करने के लिए एक मजबूत स्थिति में डाल देगा – यही कारण है कि उसने 2023 के लिए लगभग $8M खिलाड़ी विकल्प को पहले स्थान पर चुना। इसके बजाय, प्रोफ़ार बहुत उच्च-प्रोफ़ाइल मुक्त एजेंटों के फेरबदल में खो गया है, जिनमें से कई का प्रतिनिधित्व उसके एजेंट स्कॉट बोरस द्वारा भी किया जाता है। अब वसंत प्रशिक्षण कोने के आसपास के साथ, Profar अभी भी अहस्ताक्षरित है, कुछ स्पष्ट टीमों के साथ एक बहु-वर्षीय सौदा सौंपने के लिए तैयार हैं।

साथ ही, यह पूरी तरह से चौंकाने वाला नहीं है कि प्रोफार वर्तमान में रोस्टर संगीत कुर्सियों के बेसबॉल के वार्षिक शीतकालीन खेल में सबसे अच्छा खिलाड़ी है। नि: शुल्क एजेंसी में, सितारे बेचते हैं, और प्रोफ़ार उस तरह के उलटफेर से बहुत दूर दिखाई देता है और इस तरह लंबे समय तक प्रतिबद्ध रहने के लिए फ्रंट ऑफिस को लुभाना कठिन हो सकता है।

लेकिन यह अभी भी एक औसत से ऊपर का खिलाड़ी है जिसके बारे में हम बात कर रहे हैं, और जो एक अच्छी टीम में स्थान पाने का हकदार है। वह अभी भी पड्रेस पर फिट हो सकता था, लेकिन मैट कारपेंटर और एडम एंगेल के हस्ताक्षर के बाद निश्चित रूप से कम। यांकीज़ और डोजर्स दोनों एक कॉर्नर आउटफिल्डर का उपयोग कर सकते थे, लेकिन दोनों में से कोई भी फ्री एजेंट के पानी में वापस कूदने के लिए विशेष रूप से उत्सुक नहीं था। ओकलैंड, कान्सास सिटी और सिनसिनाटी निश्चित रूप से आउटफील्ड सहायता का भी उपयोग कर सकते हैं, लेकिन वे युवा खिलाड़ियों के साथ रोल करने की संभावना रखते हैं।

विचित्र रूप से पर्याप्त, इस स्तर पर प्रोफार के लिए सबसे समझदार लैंडिंग स्थान हो सकता है जहां यह सब शुरू हुआ हो। रेंजर्स ने इस सर्दी में अपने रोटेशन को ओवरहाल करने के लिए एक बोटलोड खर्च किया है, लेकिन अपराध की गहराई सबसे अच्छी तरह से संदिग्ध है। बाएं क्षेत्र में एक उल्लेखनीय छेद भी है, जहां वर्तमान में जोश स्मिथ, ब्रैड मिलर और बुब्बा थॉम्पसन के कुछ संयोजनों को प्रतिनिधि के थोक प्राप्त करने का अनुमान है। यह कोरी सीगर या जैकब डेग्रोम की पसंद के रूप में लाने के रूप में सेक्सी नहीं है, लेकिन यह ठीक उसी तरह का फर्श-बढ़ाने वाला कदम है, जिसका उन्हें पीछा करना चाहिए, अगर उन्हें ह्यूस्टन के साथ बनाए रखने की कोई उम्मीद है, तो एएल वेस्ट में अकेले सिएटल और अनाहेम को छोड़ दें। . यह घर वापसी का स्तर नहीं हो सकता है कि एंड्रयू मैककचेन पिट्सबर्ग लौट रहे थे, लेकिन यह अभी भी एक अच्छा अर्थ है।

26 मई, 2013 को सिएटल, वाशिंगटन में होम रन मारने के बाद टेक्सास रेंजर्स के ज्यूरिकसन प्रोफर #13 को टीम के साथियों द्वारा बधाई दी गई। (ओटो ग्रीले जूनियर / गेटी इमेज द्वारा फोटो)

अक्सर जब हम शीर्ष संभावनाओं पर नज़र डालते हैं, तो हम उनके परिणामों को चरम सीमा में देखते हैं: या तो वे वास्तविक सितारे बन गए या वे सीधे-सीधे अर्ध-प्रतिमा थे। सच्चाई यह है कि, अधिकांश संभावनाएँ पूरी तरह से ठोस खिलाड़ियों के रूप में कहीं बीच में समाप्त हो जाती हैं। प्रोफार ने अपने लिए बताई गई आसमानी ऊंचाई को हासिल किया या नहीं, कि वह एक अच्छा बड़ा लीगर बन गया, यह अभी भी एक अमिट सफलता है।

आखिरकार, प्रोफार कहीं हस्ताक्षर करेगा, उससे कहीं कम धूमधाम से, जितना उसने एक बार पैदा किया था। जिस भी टीम ने उन्हें साइन किया है, हो सकता है कि उन्हें मैदान पर सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी न मिले, लेकिन फिर भी उन्हें बहुत अच्छा खिलाड़ी मिलेगा।

जॉर्डन शस्टरमैन का आधा है @CespedesBBQ और फॉक्स स्पोर्ट्स के लिए एक बेसबॉल लेखक। उन्होंने अपने पूरे वयस्क जीवन के लिए बेसबॉल को कवर किया है, विशेष रूप से MLB.com, DAZN और द रिंगर। वह पूर्वी समय क्षेत्र में रहने वाला एक मेरिनर्स प्रशंसक है, जिसका अर्थ है कि वह रात 10 बजे की पहली पिच को पसंद करता है। आप उसे ट्विटर पर फ़ॉलो कर सकते हैं @j_shusterman_।

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