वाइकिंग्स अब 9-2 के अपराध के बाद उन्हें एक और एक अंक की जीत के लिए ले जाती है

जब थैंक्सगिविंग खत्म हुआ, तो वे मुश्किल से 9-2 पर पहुंचे थे। लेकिन मिनेसोटा वाइकिंग्स इसे ले लेंगे।

मिनेसोटा ने अभी तक एक और एक अंक का खेल जीत लिया है। यह एकमात्र तरीका है जिससे वे जानते हैं कि इस सीज़न को कैसे जीतना है, जाहिरा तौर पर; वाइकिंग्स के पास एनएफएल का दूसरा सबसे अच्छा जीत प्रतिशत है लेकिन 14वां सबसे अच्छा अंक अंतर है। इस वर्ष उनकी एक जीत को छोड़कर सभी आठ या उससे कम अंकों से आई हैं और अक्सर कुछ नाखून काटने वाली फिनिश शामिल होती है। हाल के नाटकीय प्रमाण के लिए बफ़ेलो में सप्ताह 10 देखें।

लेकिन जहां गुरुवार की रात का खेल उसी तरह समाप्त हुआ जैसा इस सीजन में कई अन्य खिलाड़ियों के साथ हुआ था, इस बार कुछ अलग था। टीम पिछले सप्ताह के अंत में डलास काउबॉयज के लिए एक शर्मनाक हार से बाहर आ रही थी – उन खेलों में से एक जहां कुछ भी उनके रास्ते में नहीं आया। उन्हें इस हफ्ते एक जीत की जरूरत थी, चार दिन के टर्नअराउंड को धिक्कार है। और जैसे ही मिनेसोटा थैंक्सगिविंग की ठंडी रात में यूएस बैंक स्टेडियम में प्रीगेम उत्सव के हिस्से के रूप में नकली बर्फ गिरी, उसके साथ एक संकल्प आया।

नीयन रोशनी चमक रही थी, भीड़ से एक स्कोल मंत्र गर्जना कर रहा था। लेकिन मैदान पर? नंबर 8 के चेहरे पर, विशेष रूप से? यह कुछ और नहीं बल्कि शांत था।

मिनेसोटा में आयोजित पहले थैंक्सगिविंग गेम में, सभी की निगाहें फिर से वाइकिंग्स पर थीं। क्वार्टरबैक किर्क कजिन्स के लिए प्राइम टाइम ने लगभग हमेशा परेशानी खड़ी की है। आरंभ में, यह खेल उस सटीक कथा का भी अनुसरण करता दिख रहा था, जिसमें कजिन्स को न्यू इंग्लैंड के जोनाथन जोन्स द्वारा पहली तिमाही में चुना गया था। लेकिन वह पूर्व शांति उसके चेहरे से कभी नहीं गई। यहां तक ​​​​कि जब मिनेसोटा ने अपने अगले कब्जे पर केवल एक फील्ड गोल किया, तो चचेरे भाई उस पर कायम रहे। उन्होंने इसके बाद एक टचडाउन किया और बढ़त बना ली।

खेल के दौरान पांच लीड बदलाव हुए। पांच सम स्कोर भी थे। न्यू इंग्लैंड एक लापता वाइकिंग्स सेकेंडरी के खिलाफ, कई शुरुआत करने वालों के खिलाफ और खेल से पहले लीग में किसी भी टीम के दूसरे-सबसे गज की दूरी पर चले गए। मिनेसोटा अधिकांश खेल के लिए दबाव नहीं बना सका। शायद इंटीरियर लाइनमैन डाल्विन टॉमलिंसन के फिर से निष्क्रिय होने का एक लक्षण। लेकिन वाइकिंग्स का आत्मविश्वास अभी भी डगमगाया नहीं।

अनुभवी कोनेबैक पैट्रिक पीटरसन ने कहा, “हमें बिल्कुल भी संदेह नहीं है।” “इस लॉकर रूम में हमारे पास मौजूद लोगों के साथ, हम समझते हैं कि बॉलगेम कैसे तैयार करें और जीतें। हमने इसे पूरे सीजन में किया है, अब तक […] अगर हम इसे जारी रख सकते हैं, आत्मविश्वास का निर्माण जारी रख सकते हैं, तो हम देखेंगे कि लंबी दौड़ में यह हमें कहां ले जाता है।”

गुरुवार उस आत्मविश्वास की परीक्षा थी, विशेष रूप से जब यह कॉर्नरबैक ड्यूक शेली जैसे खिलाड़ियों से संबंधित है, जो टीम के चौथे-स्ट्रिंग कॉर्नर हैं। पैट्रियट्स क्वार्टरबैक मैक जोन्स ने मिश्रित परिणामों के लिए पूरी रात शेली को चुना। वाइकिंग्स ने जोन्स से 39 पास प्रयासों पर हवा के माध्यम से कुल 364 गज की दूरी तय की।

खेल के अंत की ओर, मिनेसोटा अंत में रचनात्मक रूप से आगे बढ़ना शुरू कर रहा था, और इसके परिणाम सामने आए। उन्होंने चौथी तिमाही में जोन्स को दो बार बर्खास्त किया, इससे पहले केवल एक बार उनसे मिलने के बाद। डेनिएल हंटर को दो मिनट की चेतावनी से ठीक पहले तीसरे पर एक मिला जिसने पैट्रियट्स को चौथे और 16 प्रयास में मजबूर कर दिया। रॉस ब्लैकलॉक को अंतिम मिनट में घड़ी से कीमती 25 सेकंड का समय मिला। रक्षा ने अंत तक चीजों का पता लगाया और बंद कर दिया।

इस बीच, अपराध ने मिनेसोटा को बीच के समय में खेल में बनाए रखा। वाइकिंग्स ने रात में अपने पास का 81.6% पूरा किया। बिल बेलिचिक के नेतृत्व वाली पैट्रियट्स टीम के खिलाफ यह अब तक का दूसरा सबसे बड़ा पूर्णता प्रतिशत है।

यह बड़े हिस्से में व्यापक रिसीवर जस्टिन जेफरसन के लिए धन्यवाद था, जिन्होंने अपने दो लक्ष्यों में से सभी को पकड़ लिया। उन्हें अपने पहले तीन सत्रों में किसी भी खिलाड़ी द्वारा सर्वाधिक प्राप्त गज के रिकॉर्ड को तोड़ने के लिए खेल में आने के लिए सिर्फ 55 गज की आवश्यकता थी; एक रिकॉर्ड जो पहले रैंडी मॉस के पास था। जेफरसन ने 139 गज और एक टचडाउन के लिए फेंके गए 11 में से नौ पास पकड़े। और क्या आप विश्वास करेंगे कि यह उसके लिए सीज़न का केवल पाँचवाँ-उच्चतम योग है?

डलास के नुकसान के बाद, इसे ‘शर्मनाक’ कहने के अलावा और यह कहना कि वाइकिंग्स फुटबॉल जिस तरह से खेला जाना था, वह नहीं था, जेफरसन ने अपराध के भीतर और खेल के भीतर और अधिक समायोजन करने का आह्वान किया। उन्होंने काउबॉयज के खिलाफ एक ही काम बार-बार किया था जिसके नतीजे बेहद खराब रहे थे।

जेफरसन को रविवार को न्यू इंग्लैंड के एक बहुत अच्छे डिफेंस के खिलाफ समायोजन मिला।

“उन्होंने निश्चित रूप से हमें पूरे खेल में कुछ मिश्रित कवरेज दिए, मुझे कुछ बार दोगुना किया, लेकिन वह किर्क को रोक नहीं पाया [Cousins] खेल के बाद जेफरसन ने कहा, मुझे उन 50/50 गेंदों को देने या मुझे ऊपर जाने और उन्हें पकड़ने देने से। मुझे लगता है कि हर हफ्ते वह मुझे उस तरह की गेंदें देने के लिए अधिक से अधिक आश्वस्त हो रहा है और मुझे वहां जाकर खेलना पसंद है।”

वे 50/50 गेंदें ज्यादातर मैदान के नीचे आती थीं। जेफरसन ने खेल के दौरान 20 या उससे अधिक गज का अपना 21वां पास पकड़ा। अब वह इस वर्ष टायरिक हिल के कुल योग को पार कर गया है। उनका छह गज का टचडाउन पास मिनेसोटा के खेल के पहले ड्राइव पर आया, चौथी बार उन्होंने इस सीजन में ऐसा किया। एनएफएल में किसी अन्य खिलाड़ी के पास दो से अधिक ओपनिंग-ड्राइव प्राप्त करने वाले टचडाउन नहीं हैं।

जेफरसन ने एडम थिएलेन को ड्राइव पर भी एक पास पूरा किया, 2004 के बाद से एक ओपनिंग ड्राइव पर एक पास पूरा करने और टचडाउन पकड़ने वाले पहले खिलाड़ी बन गए।

वाइकिंग्स फुटबॉल का यह ब्रांड मजेदार है, यद्यपि मिनेसोटा के प्रशंसकों के लिए शायद तनावपूर्ण है। लेकिन वे कुछ ही समय में पहली बार इन खेलों के दाहिनी ओर निकल रहे हैं। वे पिछले सीजन में एक-स्कोर प्रतियोगिता में 6-8 थे। उन्होंने इस साल अब तक सभी आठ जीते हैं।

आगे चलकर बेहतर टीमों के खिलाफ उनका पास डिफेंस एक बड़ी समस्या होगी। यदि इस खेल में आने वाले अपराध पर समायोजन की आवश्यकता होती है, तो मिनेसोटा को अपने कवर-2 सुविधा क्षेत्र से आगे बढ़ने के लिए उद्यम करना होगा। इसे चलाने के लिए उनके पास स्वस्थ कर्मी नहीं हैं। लेकिन क्या टॉमलिंसन को अगले सप्ताह के अंत में वापस आना चाहिए – और सभी संकेत उसे ऐसा करने की ओर इशारा करते हैं – उनके पास फेंकने से पहले क्वार्टरबैक पाने की आशा और प्रार्थना हो सकती है, और बीमार माध्यमिक से कुछ दबाव ले सकते हैं।

मिनेसोटा वाइकिंग्स के किर्क कजिन्स, जस्टिन जेफरसन और एडम थिएलेन यूएस बैंक स्टेडियम में न्यू इंग्लैंड पैट्रियट्स को हराने के बाद मैदान पर टर्की पैर खाते हैं। (डेविड बर्डिंग/गेटी इमेजेज द्वारा फोटो।)

ओ’कोनेल ने खेल के बाद कहा, “मेरा लक्ष्य यहां हमारे संगठन को सभी को एक साथ रखने के लिए तैयार करना है, तब भी जब लोग हमें मौका नहीं देते हैं या प्रतिकूलता आती है।” “तभी मुझे विश्वास होता है कि हमारी टीम के सबसे अच्छे हिस्से सामने आते हैं। मुझे लगता है कि यह हमारी अच्छी तरह से सेवा करता रहेगा क्योंकि हम इस साल एक फुटबॉल टीम के रूप में सुधार करना जारी रखेंगे।”

इस सीजन में वाइकिंग्स के लिए ये जीत आसान नहीं रही है, लेकिन वे 9-2 से जीतेंगे। भले ही रास्ता कठिन हो।

कारमेन विटाली ने फॉक्स स्पोर्ट्स के लिए एनएफसी नॉर्थ को कवर किया। कार्मेन का द ड्राफ्ट नेटवर्क और टाम्पा बे बुकेनेर्स के साथ पिछला पड़ाव था। उसने 2020 सहित बुक्स के साथ छह सीज़न बिताए, जिसने उसके रिज्यूमे में सुपर बाउल चैंपियन (और बोट-परेड प्रतिभागी) का खिताब जोड़ा। आप ट्विटर पर कारमेन का अनुसरण कर सकते हैं @CarmiV.


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